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“아바타의 실존?” 한 남성이 숲 속에 있는 200m의 ‘거대 싱크홀’에서 발견한 소름돋는 정체

중국 현지언론은 광시좡족자치구 러예현에 위치한 마을 근처에서 192m 깊이 거대한 싱크홀이 발견됐다고 보도했는데요.

초대형 싱크홀은 길이 304m, 너비 149m, 깊이 192m에 달하는 것으로 조사됐습니다. 전문가들은 수 시간 하이킹 끝에 마침내 싱크홀 바닥면에 도달할 수 있었는데요.

싱크홀 내부로 들어서자 전문가들은 깜짝 놀라고 말았습니다. 빽빽이 우거진 원시림이 연구진 눈앞에 펼쳐진 것이었는데요.

싱크홀 바닥에 있던 덤불은 사람 어깨 높이만 했으며 일부 고대 나무들은 40m 높이로 태양빛을 향해 이따금 불쑥 솟아있었습니다.

현장을 둘러본 전문가들은 그간 과학계에 보고되지 않거나 기술된 적 없는 수많은 종들을 발견할지도 모른다는 가능성을 제기했는데요.

정확한 싱크홀 발생 시기는 중국 카르스트지질학연구소(Karst Geology of China Geological Survey) 장 위안하이(Zhang Yuanhai) 교수 연구진이 조사 중인 것으로 알려졌습니다.

놀라운 점은 해당 지역에서 이 같은 싱크홀이 발견된 사례가 처음이 아니라는 사실인데요.

그동안 광시좡족자치구에서는 러예현에서만 싱크홀 29개가 발견됐으며 이번 발견으로 그 개수가 30개로 늘어났습니다.

유독 이 지역에서 싱크홀이 자주 발견되는 이유는 해당 지역이 극적인 카르스트 지형으로 유명하기 때문입니다.

카르스트 지형은 암석이 물에 녹아 생성된 대지 혹은 구조로 협곡, 거대한 동굴 등 아름다운 경관을 자랑하는데요.

미국 국립동굴및카르스트연구소 조지 베니(George Veni) 소장에 따르면 이러한 카르스트 지형은 주로 기반암이 용해되면서 형성된다고 합니다.

조지 베니 소장은 “지질, 기후 및 기타 요인의 지역적 차이로 카르스트가 나타나는 방식이 극적으로 다를 수 있다”며 “특히 중국은 거대한 싱크홀과 동굴 입구 등 시각적으로 멋진 카르스트가 다수 존재한다”고 설명했습니다.

이어 “보통 사람들은 세계 다른 지역 카르스트 길을 걸을 때 아무것도 눈치채지 못할 가능성이 높다”

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